Por qué una segunda presidencia de Trump puede ser más radical que la primera

En la primavera de 1989, el Partido Comunista Chino utilizó tanques y tropas para aplastar una protesta a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen de Beijing. La mayor parte de Occidente, más allá de las líneas partidistas tradicionales, quedó horrorizada por la represión que mató al menos a cientos de estudiantes activistas. Pero un estadounidense prominente quedó impresionado.

“Cuando los estudiantes irrumpieron en la Plaza de Tiananmen, el gobierno chino casi lo arruina”, dijo Donald Trump en una entrevista con la revista Playboy un año después de la masacre. “Entonces fueron crueles, fueron horribles, pero lo sofocaron con fuerza. Eso te muestra el poder de la fuerza. Nuestro país ahora es percibido como débil”.

Fue una frase desechable en una amplia entrevista, concedida a un periodista que perfilaba a un célebre hombre de negocios de 43 años que en ese entonces no participaba en la política nacional ni en los asuntos mundiales. Pero a la luz de lo que Trump ha llegado a ser, su exaltación del aplastamiento despiadado de los manifestantes demócratas está llena de presagios.

La retórica violenta y autoritaria de Trump en la campaña electoral de 2024 ha provocado una creciente alarma y comparaciones con dictadores fascistas históricos y hombres fuertes populistas contemporáneos.

Donald Trump, candidato a la nominación presidencial republicana, sale del escenario después de hablar en un mitin en West Palm Beach, Florida. Foto: Doug Mills/The New York TimesDonald Trump, candidato a la nominación presidencial republicana, sale del escenario después de hablar en un mitin en West Palm Beach, Florida. Foto: Doug Mills/The New York Times

En las últimas semanas, ha deshumanizado a sus adversarios calificándolos de “alimañas” que deben ser “extirpadas”, declaró que los inmigrantes están “envenenando la sangre de nuestro país”, alentó el tiroteo contra ladrones y sugirió que el ex presidente del Estado Mayor Conjunto de El personal, Mark Milley, merecía ser ejecutado por traición.

Elogios a la violencia y admiración por autócratas

Mientras se postula nuevamente para presidente y enfrenta cuatro procesos penales, Trump puede parecer más enojado, desesperado y peligroso para la democracia al estilo estadounidense que en su primer mandato. Pero el hilo conductor que emerge es mucho más antiguo: ha glorificado la violencia política y hablado con admiración de los autócratas durante décadas.

Como candidato presidencial en julio de 2016, elogió al ex dictador iraquí Saddam Hussein por haber sido “muy bueno” matando terroristas. Meses después de asumir el cargo, le dijo al líder hombre fuerte de Filipinas, Rodrigo Duterte, que su brutal campaña de miles de ejecuciones extrajudiciales en nombre de la lucha contra las drogas era “un trabajo increíble”. Y a lo largo de sus cuatro años en la Oficina Oval, Trump traspasó fronteras y violó las normas democráticas.

Jared Kushner y su esposa Ivanka Trump salen del Air Force One en 2020. Foto: Al Drago/The New York TimesJared Kushner y su esposa Ivanka Trump salen del Air Force One en 2020. Foto: Al Drago/The New York Times

Lo que sería diferente en una segunda administración Trump no es tanto su carácter sino su entorno. Las fuerzas que de alguna manera contuvieron sus tendencias autocráticas en su primer mandato (miembros del personal que consideraban que su trabajo a veces lo restringía, unos pocos republicanos en el Congreso dispuestos episódicamente a criticarlo o oponerse a él, un equilibrio partidista en la Corte Suprema que ocasionalmente falló en su contra) serían todas más débiles.

Como resultado, los planes e ideas políticas más extremas de Trump y sus asesores para un segundo mandato tendrían mayores posibilidades de convertirse en realidad.

Una agenda radical

Sin duda, parte de lo que Trump y sus aliados están planeando está en línea con lo que probablemente haría cualquier presidente republicano estándar. Por ejemplo, es muy probable que Trump revierta muchas de las políticas del presidente Joe Biden para frenar las emisiones de carbono y acelerar la transición a los automóviles eléctricos. Tal reversión de varias reglas y políticas debilitaría significativamente las protecciones ambientales, pero muchos de los cambios reflejan un escepticismo conservador rutinario y de larga data sobre las regulaciones ambientales.

Sin embargo, otras partes de la agenda de Trump son aberrantes. Ningún presidente estadounidense antes que él había pensado en retirarse de la OTAN, la alianza militar de Estados Unidos con las democracias occidentales. Ha dicho que reevaluaría fundamentalmente “el propósito y la misión de la OTAN” en un segundo mandato.

Ha dicho que ordenaría al ejército atacar a los cárteles de la droga en México, lo que violaría el derecho internacional a menos que el gobierno mexicano consintiera. Lo más probable es que no sea así.

También utilizaría al ejército en suelo nacional. Si bien en general es ilegal utilizar tropas para hacer cumplir la ley en el país, la Ley de Insurrección permite excepciones. Después de que algunas manifestaciones contra la violencia policial en 2020 se convirtieran en disturbios, Trump redactó una orden para utilizar tropas para reprimir a los manifestantes en Washington, D.C., pero no la firmó. Este año, en un mitin en Iowa, sugirió que tiene la intención de enviar tropas unilateralmente a ciudades gobernadas por demócratas para hacer cumplir el orden público en general.

Audiencia ante el Comité Selecto de la Cámara de Representantes para investigar el ataque del 6 de enero en Washington. Foto: Doug Mills/Los New York TimesAudiencia ante el Comité Selecto de la Cámara de Representantes para investigar el ataque del 6 de enero en Washington. Foto: Doug Mills/Los New York Times

“Si miras cualquier estado gobernado por los demócratas, simplemente no es lo mismo: no funciona”, dijo Trump a la multitud, calificando ciudades como Nueva York, Chicago, Los Ángeles y San Francisco como guaridas del crimen. “No podemos permitir que esto suceda más. Y una de las otras cosas que haré la próxima vez–porque se supone que no debes involucrarte en eso, tienes que esperar a que el gobernador o el alcalde te pidan que vengas– (es que) no voy a esperar”.

Los planes de Trump para purgar a los inmigrantes que viven en el país ilegalmente incluyen redadas radicales, enormes campos de detención, deportaciones a escala de millones por año, detener el asilo, tratar de poner fin a la ciudadanía por nacimiento para los bebés nacidos en suelo estadounidense de padres que viven en el país ilegalmente e invocar la Ley de Insurrección cerca de la frontera sur para utilizar también tropas como agentes de inmigración.

Trump buscaría ampliar el poder presidencial de múltiples maneras: concentrando una mayor autoridad sobre el poder ejecutivo en la Casa Blanca, poniendo fin a la independencia de las agencias creadas por el Congreso para operar fuera del control presidencial y reduciendo las protecciones de la función pública para facilitar el despido y el reemplazo. decenas de miles de trabajadores gubernamentales.

Más que cualquier otra cosa, la promesa de Trump de utilizar el Departamento de Justicia para vengarse de sus adversarios es un desafío manifiesto a los valores democráticos. Aprovechando cómo intentó lograr que los fiscales persiguieran a sus enemigos mientras estaba en el cargo, pondría fin a la norma posterior a Watergate de independencia investigativa del control político de la Casa Blanca.

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