¿Quién era Marwan Issa, el comandante de Hamás asesinado por Israel?

Marwan Issa, subcomandante del ala militar de Hamás en la Franja de Gaza y autor intelectual del ataque del 7 de octubre contra el sur de Israel, fue confirmado muerto el lunes por un alto funcionario estadounidense después de un ataque aéreo israelí hace más de una semana.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, dijo a los periodistas que Issa, uno de los funcionarios de más alto rango de Hamás, había sido asesinado.

El contralmirante Daniel Hagari dijo el 11 de marzo que aviones militares israelíes habían atacado a Issa y a otro alto funcionario de Hamas en un complejo subterráneo en el centro de Gaza.

Con su muerte, Issa, que había estado entre los hombres más buscados de Israel, se convirtió en el líder de Hamás de mayor rango asesinado en Gaza desde el comienzo de la guerra.

Los funcionarios israelíes han caracterizado el ataque como un gran avance en su campaña para acabar con el liderazgo de Hamás en Gaza.

Pero los expertos advirtieron que su muerte no tendría un efecto devastador en la estructura de liderazgo de Hamás.

Una vista de los edificios destruidos en el territorio palestino tras los bombardeos en medio del conflicto en curso entre Israel y el grupo militante Hamás. (Foto de JACK GUEZ / AFP)Una vista de los edificios destruidos en el territorio palestino tras los bombardeos en medio del conflicto en curso entre Israel y el grupo militante Hamás. (Foto de JACK GUEZ / AFP)

Israel ha matado a líderes políticos y militares de Hamas en el pasado, sólo para verlos rápidamente reemplazados.

He aquí una mirada más cercana a Issa y lo que significa su muerte para Hamás y su liderazgo.

¿Cuál fue el papel de Issa en Hamás?

Issa, que tenía 58 o 59 años en el momento de su muerte, se había desempeñado desde 2012 como adjunto de Mohammed Deif, el esquivo líder de las Brigadas Qassam, el ala militar de Hamás.

Issa asumió el cargo tras el asesinato de otro alto comandante, Ahmed al-Jabari.

Issa sirvió tanto en el consejo militar de Hamas como en su oficina política en Gaza, supervisada por Yehia Sinwar, el funcionario de más alto rango del grupo en el enclave.

Issa fue descrito por analistas palestinos y ex funcionarios de seguridad israelíes como un importante estratega que desempeñó un papel clave como enlace entre los líderes militares y políticos de Hamás.

Salah al-Din al-Awawdeh, un analista palestino cercano a Hamás, describió la posición de Issa en el grupo como “parte de la vanguardia del liderazgo del ala militar”.

El mayor general Tamir Hayman, exjefe de inteligencia militar israelí, dijo que Issa era simultáneamente el “ministro de defensa” de Hamás, su comandante militar adjunto y su “mente estratégica”.

¿Qué significa su muerte para el grupo?

Los expertos describieron a Issa como un socio importante de Deif y Sinwar, aunque dijeron que su muerte no representaba una amenaza para la supervivencia del grupo.

"Siempre hay un reemplazo", dijo Awawdeh.

"No creo que el asesinato de ningún miembro del ala militar tenga ningún efecto en sus actividades".

Michael Milshtein, ex oficial de inteligencia militar israelí y experto en asuntos palestinos, dijo que la muerte de Issa fue un golpe significativo para las Brigadas Qassam, aunque admitió que no era “el fin del mundo” para Hamás.

"Tenía mucha experiencia", dijo Milshtein.

“Su muerte es una gran pérdida para Hamás, pero no es una pérdida que conduzca a su colapso y no le afectará durante mucho tiempo. En una o dos semanas lo superarán”.

Milshtein añadió que, aunque la opinión de Issa era valorada en los niveles más altos de Hamás, el hecho de que no comandara directamente a los combatientes significaba que su muerte no dejó un gran vacío en las operaciones de Hamás.

¿Cómo se le ha descrito?

Issa era un miembro menos conocido de los altos mandos de Hamás, mantenía un perfil bajo y rara vez aparecía en público.

Gerhard Conrad, un ex oficial de inteligencia alemán que conoció a Issa hace más de una década, lo describió como una persona “decisiva y tranquila” sin carisma.

"No fue muy elocuente, pero sabía qué decir y fue directo al grano", dijo Conrad en una entrevista.

Conrad dijo que se reunió con Issa, al-Jabari y Mahmoud al-Zahar, otro alto funcionario de Hamas, unas 10 veces entre 2009 y 2011 en la ciudad de Gaza.

Los hombres se reunieron como parte de un esfuerzo por negociar un intercambio de prisioneros entre Israel y Hamás.

"Él era el dueño de los datos sobre los prisioneros", dijo Conrad sobre Issa.

"Tenía todos los nombres para negociar".

Conrad, sin embargo, dijo que en ese momento era evidente que Issa era un subordinado de al-Jabari.

"Era una especie de jefe de gabinete", dijo.

Sólo después del asesinato de al-Jabari creció la prominencia de Issa, pero todavía estaba dispuesto a permanecer fuera de la vista.

Pocas imágenes de Issa son de dominio público.

Awawdeh, el analista, calificó a Issa como un hombre al que le gustaba “permanecer en las sombras” y que rara vez concedía entrevistas a los medios.

En una de esas raras entrevistas, Issa habló en 2021 sobre su papel en las conversaciones indirectas que dieron como resultado que Israel intercambiara más de 1.000 prisioneros palestinos por un solo soldado israelí, el sargento. Gilad Shalit, de primera clase, y sus esperanzas de un futuro conflicto con Israel.

“Incluso si la resistencia en Palestina es monitoreada por el enemigo a todas horas, sorprenderá al enemigo”, dijo a Al Jazeera en ese momento.

En una entrevista separada con una publicación de Hamas en 2005, Issa elogió a los militantes que atacaron asentamientos y bases militares israelíes, calificando las acciones de “heroicas” y de “actividad avanzada”.

¿Qué se sabe sobre sus primeros años de vida?

Issa nació en el área de Bureij en el centro de Gaza en 1965, pero su familia proviene de lo que hoy es el área de Ashkelon en Israel.

Miembro de Hamás durante décadas, estuvo involucrado con el grupo militante que perseguía a palestinos que se creía que habían colaborado con Israel, según Awawdeh.

Issa pasó un tiempo en prisiones administradas tanto por Israel como por la Autoridad Palestina.

Hagari ha dicho que Issa ayudó a planificar el ataque liderado por Hamas el 7 de octubre, pero también se cree que Issa planeó operaciones destinadas a infiltrarse en los asentamientos israelíes durante la segunda intifada en la década de 2000, dijo Milshtein.

c.2024 The New York Times Company

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