Lo que un atentado terrorista en Israel podría revelar sobre la psicodelia y el trauma

Muchos de los asistentes consumían drogas que alteraban la mente en el momento del atentado. Sus precipitadas huidas se vieron afectadas de distintas maneras por sus subidones. Foto Tamir Kalifa para The New York TimesMuchos de los asistentes consumían drogas que alteraban la mente en el momento del atentado. Sus precipitadas huidas se vieron afectadas de distintas maneras por sus subidones. Foto Tamir Kalifa para The New York Times

Un israelí dijo que estar drogado con LSD durante el ataque liderado por Hamas el 7 de octubre provocó una revelación espiritual que lo ayudó a escapar de la carnicería en una fiesta rave en el desierto.

Otro está seguro de que la droga MDMA lo hizo más decidido y le dio la fuerza para cargar a su novia mientras huían del lugar.

Un tercero dijo que experimentar la agresión durante un viaje psicodélico le había ayudado a procesar el trauma de forma más completa.

Sólo en la fiesta rave murieron unas 360 personas, la mayor masacre en el día más mortífero de la historia de Israel. Foto Sergey Ponomarev para The New York TimesSólo en la fiesta rave murieron unas 360 personas, la mayor masacre en el día más mortífero de la historia de Israel. Foto Sergey Ponomarev para The New York Times

Unos 4.000 juerguistas se reunieron la noche del 6 de octubre en un campo en el sur de Israel, a pocos kilómetros de la frontera de la Franja de Gaza, para el festival de música Tribe of Nova.

"Todos nos encontrábamos en un estado emocional exacerbado, lo que nos hizo aún más vulnerables cuando comenzó el ataque", declaró Tal Avneri, de 18 años. Foto Avishag Shaar-Yashuv para The New York Times"Todos nos encontrábamos en un estado emocional exacerbado, lo que nos hizo aún más vulnerables cuando comenzó el ataque", declaró Tal Avneri, de 18 años. Foto Avishag Shaar-Yashuv para The New York Times

Al amanecer, miles de terroristas liderados por Hamás asaltaron las defensas de Israel al amparo de una andanada de cohetes.

Alrededor de 1.200 personas murieron ese día, el más mortífero en la historia de Israel según las autoridades israelíes, incluidas 360 sólo en la rave.

Muchos de los ravers estaban bajo la influencia de sustancias que alteran la mente como LSD, MDMA y ketamina cuando presenciaron la matanza o huyeron para salvar sus vidas.

Yuval Tapuhi, una superviviente de Nova de 27 años de Tel Aviv, dijo que utilizó psicodélicos para hacer frente a la muerte de su madre. Foto Avishag Shaar-Yashuv para The New York TimesYuval Tapuhi, una superviviente de Nova de 27 años de Tel Aviv, dijo que utilizó psicodélicos para hacer frente a la muerte de su madre. Foto Avishag Shaar-Yashuv para The New York Times

Para un grupo de investigadores israelíes de la Universidad de Haifa, el ataque ha creado una oportunidad única para estudiar la intersección del trauma y los psicodélicos, un campo que ha despertado un mayor interés por parte de los científicos en los últimos años.

Los supervivientes del festival Nova presentan un estudio de caso que sería imposible replicar en un laboratorio:

Hacia las 6:30 de la mañana del 7 de octubre, cuando el cielo se tiñó de rosa y muchos juerguistas comenzaban la parte más intensa de sus viajes, cohetes procedentes de Gaza surcaron de repente el cielo. Foto Tamir Kalifa para The New York TimesHacia las 6:30 de la mañana del 7 de octubre, cuando el cielo se tiñó de rosa y muchos juerguistas comenzaban la parte más intensa de sus viajes, cohetes procedentes de Gaza surcaron de repente el cielo. Foto Tamir Kalifa para The New York Times

un gran grupo de personas que sufrieron un trauma bajo la influencia de sustancias que hacen que el cerebro sea más receptivo y maleable.

Estas sustancias, ilegales en la mayoría de los países, incluido Israel, están ahora a punto de entrar en la psiquiatría convencional.

nvestigaciones recientes sugieren que dosis cuidadosas de medicamentos como MDMA y psilocibina, el ingrediente activo de los "hongos mágicos", podrían ser útiles en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.

Los participantes del festival estaban bajo la influencia durante su trauma, no en un entorno clínico controlado, pero los investigadores dicen que estudiarlos podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se podrían usar los psicodélicos para tratar a los pacientes después de un evento traumático.

Estudio

Los investigadores encuestaron a más de 650 supervivientes de Nova. Aproximadamente el 23% dijo que consumía alucinógenos como el LSD, también conocido como ácido, y alrededor del 27% consumía MDMA, un estimulante y psicodélico comúnmente llamado molly o éxtasis. Muchos asistentes consumieron más de una sustancia.

Los participantes en la encuesta describieron una variedad de experiencias mientras consumían drogas el 7 de octubre, que iban desde alucinaciones hasta claridad extrema, desde pánico hasta resolución y desde parálisis hasta acción.

"Aunque la gente caía al suelo gritando a mi lado, sentí una creciente sensación de confianza, de que era invencible", dijo Yarin Reichenthal, de 26 años, un entrenador de judo que experimentó el ataque mientras tomaba LSD.

“Me sentí iluminado. No sentí ningún miedo en absoluto”.

En muchos casos, según los resultados preliminares de la encuesta de los investigadores, incluso los asistentes al festival que consumían las mismas drogas experimentaron el ataque de diferentes maneras, variaciones que podrían haber significado la diferencia entre la vida y la muerte.

Los científicos advirtieron que el estudio no era una revisión exhaustiva de cómo les fue a cada participante en la fiesta porque muchos fueron asesinados.

"Sólo escuchamos las historias de aquellos que lograron salir con vida", afirmó Roy Salomon, profesor de ciencias cognitivas en la Universidad de Haifa y coautor del estudio.

Sebastian Podzamczer, de 28 años, atribuyó su supervivencia, al menos en parte, al subidón de energía y claridad que experimentó mientras consumía MDMA. Foto Avishag Shaar-Yashuv para The New York TimesSebastian Podzamczer, de 28 años, atribuyó su supervivencia, al menos en parte, al subidón de energía y claridad que experimentó mientras consumía MDMA. Foto Avishag Shaar-Yashuv para The New York Times

"Así que nuestra comprensión está influenciada por el sesgo de los sobrevivientes".

Los testigos dijeron que para muchos asistentes, el consumo de drogas parecía obstaculizar su capacidad de huir en busca de seguridad.

Algunos ravers estaban demasiado distraídos por los psicodélicos como para darse cuenta de lo que estaba sucediendo y escapar.

Los investigadores dijeron que esas experiencias también fueron importantes para sus hallazgos.

"Hay dos preguntas principales", dijo Roee Admon, profesor de psicología de la Universidad de Haifa y coautor del estudio.

Los cientos de ravers intoxicados respondieron de diversas maneras, desde la alucinación a la claridad extrema, desde el pánico a la resolución y desde la parálisis a la acción. Foto Tamir Kalifa para The New York TimesLos cientos de ravers intoxicados respondieron de diversas maneras, desde la alucinación a la claridad extrema, desde el pánico a la resolución y desde la parálisis a la acción. Foto Tamir Kalifa para The New York Times

"¿Cómo se experimenta el evento traumático bajo diferentes psicodélicos y cuál podría ser el impacto clínico a largo plazo?"

Admon y Salomon, que dirigen la encuesta, están estudiando a los supervivientes con la esperanza de obtener información sobre cómo el consumo de drogas afectó su experiencia de trauma.

También están estudiando cómo los asistentes parecen estar recuperándose y afrontando la situación.

Un estudiante de posgrado, Ophir Netzer, también ayudó a redactar el estudio.

De los que lograron salir con vida, algunos sobrevivientes parecían estar recuperándose bien y otros informaron sentirse entumecidos y desapegados.

Almog Arad, de 28 años, dijo que su viaje de ácido se inició tras el ataque. Pero las circunstancias "minimizaron" rápidamente los efectos de la droga, dijo. Foto Amit Elkayam para The New York TimesAlmog Arad, de 28 años, dijo que su viaje de ácido se inició tras el ataque. Pero las circunstancias "minimizaron" rápidamente los efectos de la droga, dijo. Foto Amit Elkayam para The New York Times

Algunos dijeron que habían aumentado su consumo de drogas desde el ataque para hacer frente a la situación.

"Estábamos todos en un estado emocional tan intenso, que nos hizo aún más vulnerables cuando comenzó el ataque", dijo Tal Avneri, de 18 años, quien dijo que se mantuvo relativamente lúcido el 7 de octubre después de tomar MDMA.

"Y cuando estás herido en tu momento más frágil, más tarde puedes volverte insensible".

Viaje

Para los devotos de la escena trance de Israel, un festival como Nova es más que una simple forma de dejarse llevar.

Muchos ven las raves, a menudo celebradas en bosques y desiertos, con fuertes ritmos electrónicos y sustancias que alteran la mente, como viajes espirituales en medio de una comunidad de ideas afines.

"El amor que sentí en la pista de baile, las raves, los psicodélicos… me ayudaron a sobrellevar la muerte de mi madre", dijo Yuval Tapuhi, de 27 años, un sobreviviente de Nova de Tel Aviv, Israel.

Alrededor de las 6:30 a.m. del 7 de octubre, cuando el cielo se tornó rosado y muchos juerguistas comenzaban la parte más intensa de sus viajes, cohetes desde Gaza repentinamente atravesaron el cielo.

Las sirenas antiaéreas y las fuertes explosiones cortan la música.

Algunas personas cayeron al suelo y rompieron a llorar, dijeron varios supervivientes.

Algunos asistentes se apresuraron a evadir a los terroristas escondiéndose entre arbustos, detrás de árboles o en los lechos de los ríos.

Otros corrieron a través de campos abiertos, corriendo durante horas antes de llegar a un lugar seguro.

Otros huyeron en sus automóviles, creando un enorme atasco en la salida principal de la fiesta, donde se convirtieron en blancos fáciles para los atacantes palestinos que pululan por la frontera.

En medio de disparos y bombardeos de cohetes, Reichenthal, el entrenador de judo, tuvo lo que describe como una experiencia trascendente, a la que atribuye su supervivencia.

El viaje con LSD, dijo, le hizo sentir como si le hubieran quitado el miedo, y murmuró versículos de la Biblia mientras corría hacia un lugar seguro.

Muchos sobrevivientes describieron que su pánico inicial fue reemplazado por una resolución serena, una función, dijo un experto, del estrés que contrarresta los efectos de las drogas.

Sebastian Podzamczer, de 28 años, atribuyó su supervivencia, al menos en parte, a una enorme oleada de energía y claridad que experimentó mientras consumía MDMA.

La influencia de la droga, dijo, le dio lo que él cree que fue la fuerza para cargar a su novia, que había quedado paralizada por el miedo.

El camping del festival. Foto Sergey Ponomarev para The New York TimesEl camping del festival. Foto Sergey Ponomarev para The New York Times

Podzamczer, ex médico de combate del ejército israelí, sufrió trastorno de estrés postraumático después de su servicio.

Dijo que tomar psicodélicos de forma recreativa le ayudó a desentrañar parte de ese dolor, permitiéndole hablar sobre su servicio militar sin temblar ni entrar en pánico.

“Pero siempre pensé que si me encontraba en una situación extrema como esa, el pánico causado por mi trastorno de estrés postraumático me paralizaría”, dijo Podzamczer.

En cambio, descubrió que la MDMA que tomó en la rave "me ayudó a mantenerme a flote, a actuar con mayor rapidez y decisión".

Los altos niveles de estrés pueden casi "superar" los efectos de una droga y devolver a la gente a la realidad, dijo Rick Doblin, fundador de la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos, una organización sin fines de lucro en California que financia investigaciones científicas pero no participa en la investigación. Estudio de supervivientes de Nova.

Almog Arad, de 28 años, dijo que su viaje con ácido comenzó después de que comenzó el ataque, pero que las circunstancias rápidamente “minimizaron” los efectos de la droga.

Si bien siguió viendo colores y patrones intensos mientras huía, su toma de decisiones siguió siendo relativamente acertada, dijo.

"La adrenalina fue la droga más fuerte que tomé ese día", dijo.

Los investigadores de la Universidad de Haifa planean seguir a los supervivientes durante años, rastreando su actividad neuronal con imágenes de resonancia magnética funcional o fMRI.

Han presentado sus hallazgos preliminares en un artículo preimpreso, un manuscrito científico sometido a revisión por pares.

En comparación con los supervivientes que consumieron otras sustancias, los asistentes que consumieron MDMA se están recuperando mejor y muestran síntomas menos graves de trastorno de estrés postraumático, según las conclusiones preliminares del estudio.

Muchos consumidores de MDMA en particular, dijeron los investigadores, creen que el uso de la droga les ayudó a sobrevivir.

Esa percepción, añadieron los científicos, podría haber influido en su capacidad para afrontar el trauma.

"La forma en que recordamos el trauma tiene un gran impacto en cómo lo procesamos", dijo Admon.

"Así que incluso si la percepción de una víctima es subjetiva, seguirá teniendo un gran impacto en su recuperación".

Los investigadores dijeron que era difícil evaluar las dosis exactas que usaban los asistentes al festival, lo que dificultaba analizar cómo las diferentes cantidades de drogas afectaban a las personas.

Reichental dijo que fue testigo de un hombre en la rave que parecía estar tan fuera de sí que cuando sonaron los disparos y otro raver intentó ayudarlo a escapar, el hombre comenzó a coquetear con ella.

“Qué suerte que el destino nos uniera”, recuerda Reichenthal que dijo el hombre. No cree que el hombre haya sobrevivido al ataque.

Los psicólogos y supervivientes dijeron que los ravers que tomaron ketamina, un psicodélico con un intenso efecto tranquilizante y disociativo, parecían ser uno de los grupos más afectados.

Inmediatamente después de la masacre de Nova, un grupo de terapeutas y expertos estableció una red de ayuda voluntaria para los sobrevivientes, conocida como Safe Heart, que brindó apoyo psicológico a más de 2.200 personas.

El grupo ha colaborado con investigadores de la Universidad de Haifa, así como con un estudio cualitativo independiente dirigido por Guy Simon, psicoterapeuta y candidato a doctorado en la Universidad Bar-Ilan.

"La mayoría de las personas que pasan por una experiencia traumática no desarrollan PTSD", dijo Admon.

"Identificar a quienes lo padecen y tratarlos lo antes posible es fundamental para su curación".

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