¿Podría Trump ir a la cárcel? Si lo hace, el Servicio Secreto también va

El Servicio Secreto de Estados Unidos se dedica a proteger al presidente, ya sea que esté dentro de la Oficina Oval o visitando una zona de guerra en el extranjero.

¿Pero proteger a un expresidente en prisión?

La perspectiva no tiene precedentes.

Ese sería el desafío si Donald Trump, a quien la agencia está obligada por ley a proteger las 24 horas del día, es declarado culpable en su juicio penal en Manhattan y sentenciado a cumplir condena.

El expresidente de Estados Unidos Donald Trump escucha mientras su abogado Todd Blanche discute con el juez Juan Merchan (no se ve) durante una audiencia judicial por cargos de falsificación de registros comerciales para encubrir un pago de dinero por silencio a una estrella porno antes de las elecciones de 2016. Foto REUTERS/Jane RosenbergEl expresidente de Estados Unidos Donald Trump escucha mientras su abogado Todd Blanche discute con el juez Juan Merchan (no se ve) durante una audiencia judicial por cargos de falsificación de registros comerciales para encubrir un pago de dinero por silencio a una estrella porno antes de las elecciones de 2016. Foto REUTERS/Jane Rosenberg

Incluso antes de las declaraciones iniciales del juicio, el Servicio Secreto estaba en cierta medida planificando la extraordinaria posibilidad de que un ex presidente estuviera tras las rejas.

Los fiscales habían pedido al juez del caso que recordara a Trump que los ataques a testigos y miembros del jurado podrían llevarlo a la cárcel incluso antes de que se emita un veredicto.

(Es mucho más probable que el juez, que celebró una audiencia el martes por la mañana para determinar si Trump debe ser declarado culpable de desacato por violar una orden de silencio, emita una advertencia o imponga una multa antes de tomar la medida extrema de encarcelar al hombre de 77 años. ex presidente. No quedó claro de inmediato cuándo emitiría su fallo).

La semana pasada, como resultado de la solicitud de la fiscalía, funcionarios de agencias federales, estatales y municipales tuvieron una reunión improvisada sobre cómo manejar la situación, según dos personas con conocimiento del asunto.

Esa conversación detrás de escena, que involucró a funcionarios del Servicio Secreto y otras agencias policiales relevantes, se centró solo en cómo actuar y proteger a Trump si el juez ordenara su encarcelamiento breve por desacato en una celda de detención del tribunal, dijeron las personas. .

El desafío mucho más sustancial –cómo encarcelar de manera segura a un expresidente si el jurado lo declara culpable y el juez lo sentencia a prisión en lugar de confinamiento domiciliario o libertad condicional– aún no se ha abordado directamente, según una docena de funcionarios municipales actuales y anteriores. funcionarios estatales y federales entrevistados para este artículo.

Eso se debe, al menos en parte, a que si Trump es finalmente declarado culpable, es casi seguro que se presentará una serie de apelaciones prolongadas y reñidas, posiblemente hasta la Corte Suprema de Estados Unidos.

Escenario

Lo más probable es que eso retrasaría cualquier sentencia durante meses, si no más, dijeron varias de las personas, quienes señalaron que una sentencia de prisión era poco probable.

Pero el enorme desafío persiste.

Un miembro del Servicio Secreto de EE.UU. porta un arma anti-drones mientras el presidente de EEUU Joe Biden celebra actos de campaña en el Hillsborough Community College-Dale Mabry Campus en Tampa, Florida, el 23 de abril de 2024. (Foto de ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / AFP)Un miembro del Servicio Secreto de EE.UU. porta un arma anti-drones mientras el presidente de EEUU Joe Biden celebra actos de campaña en el Hillsborough Community College-Dale Mabry Campus en Tampa, Florida, el 23 de abril de 2024. (Foto de ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / AFP)

Y no sólo para el Servicio Secreto y los funcionarios penitenciarios, quienes enfrentarían la pesadilla logística de encarcelar de manera segura a Trump, quien también es el presunto candidato republicano a la presidencia.

“Obviamente, es un territorio inexplorado”, dijo Martin F. Horn, quien ha trabajado en los niveles más altos de las agencias penitenciarias estatales de Nueva York y Pensilvania y se desempeñó como comisionado de los departamentos correccionales y de libertad condicional de la ciudad de Nueva York.

“Ciertamente, ningún sistema penitenciario estatal ha tenido que lidiar con esto antes, y ninguna prisión federal tampoco”.

Reacción

Steven Cheung, director de comunicaciones de la campaña de Trump, dijo que el caso contra el expresidente era “tan espurio y tan débil” que otros fiscales se habían negado a presentarlo, y lo calificó como “una caza de brujas partidista sin precedentes”.

“Que el sueño febril demócrata de encarcelar al candidato del Partido Republicano haya alcanzado este nivel expone sus raíces estalinistas y muestra su absoluto desprecio por la democracia estadounidense”, dijo.

Proteger a Trump en un entorno carcelario implicaría mantenerlo separado de otros reclusos, así como controlar su comida y otros artículos personales, dijeron los funcionarios.

Si fuera encarcelado, un destacamento de agentes trabajaría las 24 horas del día, los siete días de la semana, rotando dentro y fuera de las instalaciones, dijeron varios funcionarios.

Si bien es evidente que las armas de fuego están estrictamente prohibidas en las prisiones, los agentes estarían armados de todos modos.

Ex funcionarios penitenciarios dijeron que había varias prisiones del estado de Nueva York y cárceles de la ciudad que han sido cerradas o parcialmente cerradas, dejando alas o grandes secciones de sus instalaciones vacías y disponibles.

Uno de esos edificios podría servir para encarcelar al ex presidente y albergar su equipo de protección del Servicio Secreto.

Anthony Guglielmi, portavoz del Servicio Secreto en Washington, se negó en un comunicado a discutir “operaciones de protección” específicas.

Pero dijo que la ley federal exige que los agentes del Servicio Secreto protejan a los ex presidentes, y agregó que utilizan tecnología, inteligencia y tácticas de última generación para hacerlo.

Thomas J. Mailey, portavoz de la agencia penitenciaria del estado de Nueva York, dijo que su departamento no podía especular sobre cómo trataría a alguien que aún no ha sido sentenciado, pero que tiene un sistema “para evaluar y brindar atención médica, necesidades de seguridad y salud mental”.

Frank Dwyer, portavoz de la agencia penitenciaria de la ciudad de Nueva York, se limitó a decir que “el departamento encontraría alojamiento adecuado” para el expresidente.

El juicio en Manhattan, uno de los cuatro casos penales pendientes contra Trump y posiblemente el único que llegará a un jurado antes de las elecciones, se centra en acusaciones de que falsificó registros para encubrir un escándalo sexual que involucra a un actor porno.

El ex presidente está acusado de 34 cargos de delitos graves de falsificación de registros comerciales.

De ser declarado culpable, el juez del caso, Juan M. Merchán, podría sentenciarlo a penas que van desde la libertad condicional hasta cuatro años de prisión estatal, aunque para alguien de la edad de Trump que infracciona por primera vez, esa pena sería extrema.

Si Trump es declarado culpable, pero elegido presidente nuevamente, no podría perdonarse a sí mismo porque la acusación fue iniciada por el estado de Nueva York.

Sin precendentes

En circunstancias normales, cualquier sentencia de un año o menos, conocida coloquialmente como “tiempo en la ciudad”, generalmente se cumpliría en la famosa isla Rikers de la ciudad de Nueva York, donde se encuentran las siete cárceles del Departamento Correccional. (Ahí es donde el ex director financiero de Trump, Allen Weisselberg, de 76 años, cumple su segunda sentencia de cinco meses por delitos relacionados con su trabajo para su ex jefe).

Cualquier sentencia de más de un año, conocida como tiempo estatal, generalmente se cumpliría en una de las 44 prisiones administradas por el Departamento Correccional y Supervisión Comunitaria del estado de Nueva York.

El ex presidente también podría ser sentenciado a una pena de libertad condicional, lo que plantea la extraña posibilidad de que el ex comandante en jefe se presente regularmente ante un funcionario del Departamento de Libertad Condicional de la ciudad.

Tendría que seguir las instrucciones del oficial de libertad condicional y responder preguntas sobre su trabajo y su vida personal hasta que terminara el período de libertad condicional.

También se le prohibiría asociarse con personas de mala reputación y, si cometiera algún delito adicional, podría ser encarcelado de inmediato.

c.2024 The New York Times Company

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