Historiadores aficionados oyeron hablar de un palacio Tudor perdido. Luego lo desenterraron.

COLLYWESTON, Inglaterra — Durante generaciones, los residentes de Collyweston, un pueblo en el centro de Inglaterra acurrucado junto al río Welland, transmitieron historias de un gran palacio Tudor, de procesiones reales a través del valle, de la madre de un rey que lo había llamado hogar.

Durante cientos de años, las historias persistieron, incluso cuando el recuerdo del paradero del palacio se desvaneció.

Pero la tradición de repente cobró vida cuando un puñado de historiadores aficionados desenterraron partes del palacio perdido hace mucho tiempo, enterrado bajo unos pocos pies de tierra.

Historiadores de la Universidad de York han verificado sus hallazgos.

"Somos un pueblo pequeño con un pequeño grupo de entusiastas, y lo que hemos logrado básicamente aquí es nada menos que un milagro", dijo Chris Close, de 49 años, presidente de la Sociedad Histórica y de Preservación de Collyweston.

"Sabes, no todos los días puedes desenterrar una parte del pasado de tu país".

Protagonista

Cercano, de voz suave y cálido con una sonrisa con hoyuelos, se crió en Collyweston, con raíces familiares que se remontan aquí a 400 años.

Recuerda haber oído historias sobre el palacio cuando era niño.

Una fotografía aérea sin fecha que muestra el pueblo de Collyweston.Foto Andrew Testa para The New York TimesUna fotografía aérea sin fecha que muestra el pueblo de Collyweston.Foto Andrew Testa para The New York Times

Perteneció a Lady Margaret Beaufort, quien jugó un papel importante en las Guerras de las Rosas, una serie de guerras civiles por el trono inglés.

Lo adquirió en 1487, dos años después de que su hijo fuera coronado rey como Enrique VII.

Él, su hijo Enrique VIII e Isabel I recorrieron los pasillos del palacio.

Después de la era Tudor, que terminó en 1603, el palacio cayó en mal estado.

Se vendió su contenido, se derribaron o reutilizaron partes y se construyeron nuevos edificios.

El palacio poco a poco se fue desvaneciendo en la historia, desapareciendo en el suelo.

Casi.

Sandra Johnson, a la izquierda, y Peter Liddle, arqueólogo, observan los artefactos encontrados en Collyweston a lo largo de los años.Foto Andrew Testa para The New York TimesSandra Johnson, a la izquierda, y Peter Liddle, arqueólogo, observan los artefactos encontrados en Collyweston a lo largo de los años.Foto Andrew Testa para The New York Times

Avancemos hasta 2017, cuando Close se convirtió en presidente de la sociedad histórica, un poco por casualidad.

La historia nunca había sido su pasión, pero le había prometido a su tío abuelo, quien una vez dirigió el grupo, ayudarlo a seguir adelante.

Un año después de la muerte de su tío abuelo, cumplió su promesa.

Close, que durante el día trabaja para una empresa británica que construye viviendas, asumió el puesto más alto de la sociedad en un momento precario.

The High Street en Collyweston. Foto Andrew Testa para The New York TimesThe High Street en Collyweston. Foto Andrew Testa para The New York Times

La membresía del grupo, entonces en su mayoría jubilados, había disminuido y sólo tenía 500 libras (alrededor de 635 dólares) en el banco.

Las reuniones se pasaban estudiando detenidamente viejos registros de Collyweston con poca misión, y los pocos miembros estaban considerando concluir todo.

Close sabía que necesitaba inyectar algo de energía en el proceso.

Cambió el boletín de la sociedad al correo electrónico, en lugar de imprimirlo.

Creó cuentas de redes sociales.

Y, lo que es más importante, preguntó a los miembros en qué querían centrarse realmente.

La respuesta fue clara:

querían encontrar el palacio Tudor.

Los pobladores sospechaban que había restos escondidos bajo el suelo, pero con experiencia limitada y menos dinero aún, no tenían mucho con qué seguir.

“En realidad, fue nuestra ingenuidad lo que nos ayudó a superar esto”, dijo Close con una sonrisa.

En primer lugar, se basaron en lo poco que sabían sobre la historia del palacio, incluida la tradición local que se había filtrado durante años.

Hoy en día, Collyweston, con una población de 564 habitantes, es poco más que unas cuantas bonitas casas de piedra con vistas pintorescas a extensos campos.

Pero cualquiera que mirara con atención podía ver destellos de la historia real, dijo Sandra Johnson, de 68 años, una agente inmobiliaria jubilada que ahora investiga a tiempo completo para la sociedad histórica, además de ayudar a cuidar a sus nietos.

Close y otros voluntarios en la excavación. "No todos los días tienes la oportunidad de desenterrar una parte del pasado de tu país", dijo. Foto .Andrew Testa para The New York TimesClose y otros voluntarios en la excavación. "No todos los días tienes la oportunidad de desenterrar una parte del pasado de tu país", dijo. Foto .Andrew Testa para The New York Times

Señaló que los residentes locales se habían referido durante mucho tiempo a un jardín amurallado en el área como los “jardines del palacio”, y que aún se podían ver algunas terrazas y estanques de peces tallados en el paisaje.

“Sabíamos que estaba aquí”, dijo, con una amplia sonrisa creciendo en su rostro.

"Era sólo una cuestión de conseguir pruebas que lo demostraran".

Durante varios meses, el grupo revisó mapas y registros antiguos.

Eso sólo les llevó hasta cierto punto.

Por esa época, el grupo se conectó con Rachel Delman, ahora historiadora de la Universidad de Oxford que entonces estaba investigando el palacio.

Su trabajo proporcionó descripciones detalladas de los edificios palaciegos que había encontrado en varios archivos históricos.

La investigación fue “una pequeña luz que brilló en el proyecto”, dijo Close.

Pero los historiadores aficionados pronto se dieron cuenta de que la arqueología se había convertido en una actividad de alta tecnología y que ellos también necesitaban adoptar la tecnología.

Solicitaron subvenciones y obtuvieron suficiente dinero para contratar una empresa que realizara un estudio con drones y un escaneo geofísico de la aldea.

El creciente revuelo en Collyweston en torno a sus actividades ayudó a atraer nuevos miembros.

El verdadero avance provino de escaneos de radar de penetración terrestre en 2021 y 2022 que revelaron material creado por el hombre bajo el suelo.

Steven Ward, de 64 años, que vive en un pueblo cercano, trabajando en lo que se cree que es el suelo del palacio. Ha participado en excavaciones locales durante los últimos cinco años y dijo del proyecto del palacio: "Creo que este es bastante único, ¿no?" Foto Andrew Testa para The New York TimesSteven Ward, de 64 años, que vive en un pueblo cercano, trabajando en lo que se cree que es el suelo del palacio. Ha participado en excavaciones locales durante los últimos cinco años y dijo del proyecto del palacio: "Creo que este es bastante único, ¿no?" Foto Andrew Testa para The New York Times

Esto los guió sobre dónde excavar.

En mayo pasado, encontraron las primeras evidencias de los muros del palacio: porciones de la base claramente definida de un muro grueso y una base que los expertos verificaron más tarde.

El objetivo es encontrar eventualmente suficientes artefactos para analizarlos y fecharlos.

El grupo espera crear un modelo digital del palacio para exhibirlo en un pequeño museo que Johnson dirige en la nave de la iglesia del pueblo.

Si bien los hallazgos de esta época no son particularmente inusuales en Gran Bretaña, los historiadores han elogiado el descubrimiento por el importante papel que desempeñó el palacio en su época y porque fue encontrado por un grupo de aficionados.

Kate Giles, historiadora de la Universidad de York, señaló que Gran Bretaña tiene una gran cantidad de sociedades de historia local, pero que en el caso de Collyweston, “el hecho de que tenga un palacio Tudor a la vuelta de la esquina hace que su trabajo sea particularmente interesante y emocionante”.

Delman, cuya investigación ayudó a impulsar la búsqueda, dijo que el descubrimiento tenía el potencial de enriquecer el conocimiento público sobre una antigua base de poder real, encargado por una mujer Tudor, "convirtiéndolo en un sitio de importancia nacional e internacional".

A principios de febrero, los voluntarios sacaron sus palas para una excavación de dos días, una de varias planeadas este año, para comprender mejor cómo era el palacio.

Al final de un camino en un pequeño trozo de césped, una docena de residentes (entre ellos jóvenes profesionales, padres, un ex guardia de prisión y varios jubilados) cavaron cuatro pequeñas trincheras acordonadas bajo la atenta mirada de Jennifer Browning, de 50 años, arqueóloga de la Servicios Arqueológicos de la Universidad de Leicester, que fue contratada para dirigir la excavación ese día.

En una zanja, se quitó cuidadosamente la tierra de lo que parecía ser un piso de losas y cimientos.

En otro, parte de un muro había comenzado a emerger.

"Simplemente no sabemos exactamente qué es, pero se supone que deben estar allí", dijo Browning, de pie sobre una zanja de 90 centímetros por 1,5 metros y señalando tres piedras grandes en una línea ordenada de aproximadamente 60 centímetros abajo.

"El problema es que, en una pequeña trinchera como ésta, sólo se obtiene una pequeña instantánea".

Hasta ahora, las excavaciones se han realizado en terrenos privados y, aunque el sitio se considera un monumento histórico, según la ley inglesa no otorga al público derecho a acceder a él.

Campos en expansión alrededor de Collyweston. Foto Andrew Testa para The New York TimesCampos en expansión alrededor de Collyweston. Foto Andrew Testa para The New York Times

El grupo tenía permiso de los dueños de la propiedad para explorar con zanjas y luego rellenar, pero tenían un fin de semana apretado porque los propietarios planeaban pavimentar pronto sobre este tramo cubierto de hierba.

"Es simplemente interesante ver cómo todo esto encaja", dijo James Mabbitt, de 42 años, un voluntario que ha vivido en Collyweston durante la última década, mientras estaba parado en una trinchera, midiendo piedras posiblemente de la época Tudor.

Su esposa, Melissa, de 43 años, y su pequeña hija deambulaban junto con otros pobladores curiosos por el trabajo.

“Para ser un lugar pequeño, tiene una historia asombrosa”, dijo Melissa Mabbitt, con emoción en su voz.

Señaló que recientemente también se habían encontrado en las cercanías antiguas ruinas romanas.

"Creo que ha capturado el espíritu de la comunidad local".

Al final de la tarde, los voluntarios hicieron una pausa para tomar refrigerios y tazas de té mientras conversaban sobre sus hallazgos.

Close los felicitó por descubrir la "evidencia más clara hasta la fecha" de edificios palaciegos.

"Me han preguntado:

'¿Por qué te involucras en algo como esto?'", dijo.

"Mira, un día, cuando todos dejen este mundo, podrás decir que ayudaste a encontrar un palacio Tudor".

c.2024 The New York Times Company

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