Los combustibles aumentan casi el 500% en Cuba como parte de un drástico plan de ajuste

El gobierno de Cuba anunció este miércoles por sorpresa que aplicará desde este viernes el alza masiva de los precios minoristas de los combustibles, de más de un 400%, que iba a entrar en vigor el 1 de febrero pero fue pospuesto tras un ciberataque, informó el miércoles el gobierno.

Vladimir Regueiro, ministro de Finanzas y Precios, también ratificó a partir del viernes el incremento de 25% a las tarifas de electricidad para los sectores de mayor consumo, como parte de una batería de medidas anunciadas en diciembre para 2024 con el objetivo es disminuir el déficit fiscal del país.

La medida forma parte de un plan de ajuste con el que el gobierno pretende reactivar la economía nacional, sumida en una profunda crisis desde hace tres años, y reducir el abultado déficit público.

Según informaron medios oficiales, el anuncio se realizó en una conferencia de prensa en la que participaron dos ministros y a la que no fueron invitados los medios internacionales acreditados en la isla.

En enero se registraron aglomeraciones y largas colas en las estaciones de servicio, antes de que el gobierno pospusiera su entrada en vigor alegando "un incidente de ciberseguridad en los sistemas informáticos".

Esa misma semana fue destituido el ministro de Economía, Alejandro Gil, uno de los políticos de más alto perfil hasta entonces en la isla y quien había admitido que el gobierno no podía seguir subsidiando el combustible.

El aumento de los combustibles en Cuba es parte de un gran plan de ajuste. Foto: AFP El aumento de los combustibles en Cuba es parte de un gran plan de ajuste. Foto: AFP

Una vez puesta en marcha la subida, la gasolina regular pasará de los 25 pesos (CUP) actuales a 132 (de 0,21 dólares a 1,1, al cambio oficial para personas físicas).

Esto quiere decir que un cubano deberá pagar 5.280 CUP (44 dólares) para llenar un tanque de 40 litros, cuando el salario promedio estatal apenas supera los 4.200 CUP (35 dólares, al cambio oficial, pero 14,5 en el extendido mercado informal).

En la conferencia de prensa se informó igualmente que este viernes entrarán también en vigor las subidas en las tarifas del agua y la electricidad que a raíz de la suspensión del alza de los combustibles fueron de igual forma congeladas "hasta nuevo aviso".

El también anunciado incremento del transporte interprovincial (de hasta un 600%) no se va a aplicar por el momento, como tampoco el aumento del 25% del cilindro de gas licuado.

Una estación de servicio cerrada por falta de nafta, este miércoles en La Habana. Foto: EFEUna estación de servicio cerrada por falta de nafta, este miércoles en La Habana. Foto: EFE

Más inflación

En su encuentro con la prensa, el ministro Regueiro aseguró que el Ejecutivo es "consciente" de que la medida tiene "un impacto inflacionario", ya que el combustible "es un producto transversal a toda la economía", según la web oficial Cubadebate.

El ministro agregó que el gobierno cubano ha adoptado un "grupo de decisiones" que "atenúan" el "impacto" inflacionario de esta medida, en referencia posiblemente a la decisión de no aplicar las subidas previstas a los mayoristas.

El gobierno de Miguel Díaz-Canel había asegurado previamente que estas medidas sólo se aplicarían cuando las condiciones estuviesen dadas y que se apoyaría a los grupos vulnerables, aunque por el momento no se ha indicado públicamente quiénes son estos segmentos de población ni cómo van a ser ayudados.

Regueiro agregó que los precios actuales de los combustibles "no reconocen los costos reales en los que incurre el país" al adquirirlo en el exterior: "Eran precios desactualizados y generaban subsidios por el Presupuesto del Estado".

El plan de ajuste

El Ejecutivo cubano anunció por sorpresa en diciembre pasado un gran plan de ajuste con el objetivo de "corregir distorsiones" que ha generado una gran controversia en el país por las difícil situación en que viven la gran mayoría de cubanos.

Además de estas subidas, el plan contemplaba una nueva devaluación del peso, todavía en fase de estudio, y el fin progresivo de los subsidios universales a productos para dar paso a un sistema de ayudas a las personas necesitadas.

La isla cerró 2023 con una contracción del producto bruto interno (PBI) de entre el 1 y el 2% (con lo que aún sigue por debajo del nivel de 2019) y avanzó que el déficit público este año se situará en el 18,5%, por quinto año consecutivo en unas abultadas cifras rojas.

Las dificultades económicas crónicas de Cuba han degenerado desde hace tres años en una grave crisis por la pandemia, el endurecimiento de las sanciones estadounidenses y decisiones en la política macroeconómica, comercial y monetaria nacional.

La leche para los más chicos escasea en Cuba. Foto: EFELa leche para los más chicos escasea en Cuba. Foto: EFE

Falta de leche y pedido de ayuda a la ONU

Al mismo tiempo, el gobierno cubano solicitó por primera vez ayuda mediante una comunicación oficial a la dirección del Programa Mundial de Alimentos (PMA) ante las dificultades del país para poder seguir entregando leche a los menores de 7 años.

Según confirmó el PMA a la agencia EFE, la dirección ejecutiva de este brazo de Naciones Unidas, que se define como “la mayor organización humanitaria del mundo”, recibió una comunicación oficial del gobierno de La Habana y ya está enviando leche en polvo a la isla.

“Confirmamos que el PMA ha recibido una comunicación oficial del gobierno (cubano) solicitando apoyo para continuar la entrega mensual de 1 kilogramo de leche destinada a niñas y niños menores de 7 años en todo el país”, indicó por escrito la delegación del PMA en la isla.

El programa de la ONU, que habla de “necesidad urgente”, subraya “la importancia de esta solicitud”, especialmente en el contexto de la “profunda crisis económica que enfrenta Cuba”, algo que está impactando “significativamente en la seguridad alimentaria y nutricional de la población” del país.

El organismo multilateral confirmó que “es primera vez que Cuba solicita apoyo emitiendo una comunicación oficial al más alto nivel de dirección del PMA”, aunque el programa tiene desde hace tiempo varios proyectos en la isla.

Según fuentes cercanas al gobierno, el Ministerio de Comercio Exterior e Inversión Extranjera (Mincex) envió la carta a la dirección ejecutiva del PMA en Roma a finales del año pasado.

Así, el PMA indicó que este mes logró entregar "144 toneladas métricas de leche en polvo descremada”, que benefician a casi 48.000 niños de entre 7 meses y 3 años en Pinar del Río y La Habana. Esto supone apenas el 6% de los menores a los que el gobierno pretende entregar leche subvencionada.

demás, según el PMA, la solicitud cubana "no refiere ningún marco temporal explícito", esto es, no pide apoyo por un período limitado, por lo que el organismo multilateral está buscando "movilizar recursos adicionales".

La leche es un bien escaso desde hace años en Cuba, aunque en general los niños de hasta 7 años (y personas con dietas especiales) podían contar con una cantidad de leche en polvo al mes a través de la libreta de abastecimiento (cartilla de racionamiento), por lo que la obtenían a un precio altamente subvencionado (2,5 pesos por kilogramo, unos 21 centavos de dólar).

disponibilidad de leche de fuente estatal, sin embargo, se ha deteriorado en los últimos meses. Algunas provincias han recortado la población priorizada o reducido las cantidades que entregan, mientras que otras han empezado a distribuir como sustituto bebidas vitaminadas.

Fuente: EFE

CB

COMENTARIOS