Estado de emergencia, muertos, heridos y saqueos: ¿Por qué el remoto territorio de ultramar francés de Nueva Caledonia está «en llamas»?

Nueva Caledonia, el lejano territorio de ultramar francés sobre aguas coralinas en el Océano Pacífico, está en estado de emergencia, con sus calles incendiadas, en rebelión y cuatro muertos en las últimos días. El presidente Emmanuel Macron declaró el estado de emergencia este miércoles tras un consejo de defensa en el Elíseo.

Francia despliega al ejército en puertos y aeropuerto de Nueva Caledonia y prohíbe Tik Tok, anunció primer ministro, Gabriel Attal.

Cuatro personas han muerto en este territorio francés situado en el Pacífico Sur, desde el inicio de un estallido de violencia el lunes. Tres jóvenes canacos y el último fue un gendarme, que fue herido gravemente el martes.

La Asamblea Nacional adoptó, la noche del martes una revisión constitucional criticada por los separatistas.

"Cientos" de personas resultaron heridas, entre ellas "un centenar" de policías y gendarmes, según el ministro del interior francés Gérald Darmanin.

El origen de la violencia

La violencia tiene su origen en la protesta de los separatistas contra una reforma constitucional, adoptada por la Asamblea Nacional, destinada a ampliar el padrón electoral para las elecciones provinciales de Nueva Caledonia.

En el centro de esta rebelión con saqueos e incendios se encuentra el texto de la revisión constitucional que pretende ampliar el electorado en las elecciones provinciales y debería permitir abrir el voto a los ciudadanos residentes en Nueva Caledonia durante diez años, es decir, 25.000 votantes más. Exigido por los leales, es fuertemente criticado por los separatistas. Estos últimos creen que se corre el riesgo de “socavar aún más al pueblo indígena canaco”.

Los violentos disturbios en la isla gobernada por los franceses provocaron el incendio de vehículos y el saqueo de tiendas. Se cerraron las escuelas y algunos residentes se armaron para proteger sus hogares.

"Toda violencia es intolerable y recibirá una respuesta inflexible", dijo la oficina de Macron.

Esta semana estallaron disturbios cuando los legisladores en París debatían si permitir que los residentes franceses que han vivido en Nueva Caledonia durante 10 años voten en las elecciones provinciales. Una medida que algunos líderes locales temen que diluya el voto canaco.

Testigos aterrados

"Los residentes están aterrorizados, armados y organizándose para hacer la ronda esta noche y proteger sus hogares", dijo Lilou Garrido Navarro Kherachi, de 19 años, quien condujo alrededor de los bloqueos de manifestantes el miércoles por la mañana en Noumea, la capital de la isla.

Una vehículo de la Gendarmería patrulla las calles. Foto: Delphine Mayeur / AFPUna vehículo de la Gendarmería patrulla las calles. Foto: Delphine Mayeur / AFP

Dijo que escuchó disparos y vio autos y edificios en llamas, incluida una clínica veterinaria en ruinas, donde los vecinos habían evacuado a los animales antes de que se extendiera el fuego.

“La policía fue superada en número por los manifestantes”, dijo.

Bernard trabaja en el sector aéreo, en el aeropuerto de Nouméa. “El clima provoca mucha ansiedad. Tenemos la sensación de estar al comienzo de una insurrección. Hay cientos de jóvenes quemándolo todo. Supermercados, colegios y todos los símbolos del Estado que se encuentran en su interior. Han robado el Decathlon, están saqueando todas las tiendas. Es una situación surrealista cuando vives en Francia. Han pasado 48 horas desde que salimos de casa. A 200 metros de nuestra casa se incendió un supermercado. Parece que están jugando a la mancha," contó.

Henri, que se negó a dar su nombre completo, dijo que hubo importantes saqueos en medio de los disturbios, siendo la situación más peligrosa durante la noche.

"Nos organizamos para reunir nuestros suministros", contó Stéphane, pintor y profesor de cincuenta años, mestizo antillano y metropolitano, que siempre ha vivido en Caillou.

Un galpón incendiado por los manifestantes. Foto: ReutersUn galpón incendiado por los manifestantes. Foto: Reuters

Vive con su esposa y sus dos hijas en Nouméa, en el distrito de Sainte-Marie. “Estamos en una pequeña residencia, donde viven ancianos y mujeres canacas, por lo que los manifestantes se mantienen alejados. Seguimos haciendo rondas continuas para comprobar que no hay incendios. Nos hemos organizado para reunir nuestros suministros en el edificio, si la situación se prolonga. Acababa de comprar 20 kilos de arroz. Eso estaba bueno. Teniendo fuertes y antiguos vínculos con la comunidad canaca, vemos claramente que los llamados elementos descontrolados, que queman todo, no son tantos”, dijo.

“Hay un conflicto interno en el independentismo, entre activistas tradicionales y un movimiento más extremista, que manipula a los jóvenes y que rechaza totalmente la cultura democrática. Quieren destruirlo todo y luego, reconstruir un sistema puramente consuetudinario y autoritario. Su estrategia es sembrar el caos, luego calmar los ánimos para evitar que el ejército se involucre, luego empezar de nuevo y así sucesivamente , hasta que la economía se derrumbe y Caledonia con ella. Afortunadamente, hay una mezcla de gente muy significativa en Caledonia. La sociedad métis representa la mayor esperanza para salir finalmente de este juego mortal”contó desde la isla.

El estado de emergencia otorga a las autoridades poderes adicionales, incluida la capacidad de prohibir reuniones y obligar a las personas a quedarse en casa.

Una isla rica en niquel

La reforma electoral es el último punto álgido en una lucha de décadas sobre el papel de Francia en la isla rica en minerales, que se encuentra en el suroeste del Pacífico, a unos 1.500 kilómetros (930 millas) al este de Australia.

Humo por las protestas en Nueva Caledonia. Foto: Delphine Mayeur / AFPHumo por las protestas en Nueva Caledonia. Foto: Delphine Mayeur / AFP

Francia anexó la isla en 1853 y le dio a la colonia el estatus de territorio de ultramar en 1946. Durante mucho tiempo ha sido sacudida por movimientos independentistas.

Nueva Caledonia es la tercera minera de níquel del mundo. Sus residentes se han visto afectados por una crisis en el sector: uno de cada cinco vive por debajo del umbral de pobreza.

¿Habrá negociaciones?

El gobierno francés ha dicho que el cambio en las reglas de votación era necesario para que las elecciones fueran democráticas. Ha invitado a bandos pro y antiindependentistas a mantener conversaciones en París sobre el futuro de la isla.

Residentes con máscaras arman barricadas en las calles de la isla. Foto: Delphine Mayeur / AFPResidentes con máscaras arman barricadas en las calles de la isla. Foto: Delphine Mayeur / AFP

El principal grupo político independentista, el Frente de Liberación Nacional Kanaco y Socialista (FLNKS), que condenó la violencia, dijo que aceptaría la oferta de diálogo de Macron. Está dispuesto a trabajar para lograr un acuerdo "que permita a Nueva Caledonia seguir su camino" hacia la emancipación".

La mayoría de los residentes permanecían en el interior. Con las tiendas cerradas, las madres lactantes se organizaban para compartir leche con las madres que no tenían para alimentar a sus bebés, dijo el testigo Garrido Navarro Kherachi.

Dijo que se mudó a Nueva Caledonia cuando tenía ocho años y que nunca regresó a Francia. Aunque tiene derecho a votar según las nuevas reglas, dice que no lo hará "por respeto al pueblo canaco".

"Eso me daría derecho a votar. Pero creo que no conozco lo suficiente sobre la historia de Caledonia y la lucha del pueblo canaco como para permitirme votar", dijo.

Un policía municipal va armado con armas antidisturbios. Foto: Delphine Mayeur / AFPUn policía municipal va armado con armas antidisturbios. Foto: Delphine Mayeur / AFP

El grupo La France Insumise pide al Gobierno francés un debate en el Parlamento. La líder de los diputados del Insoumises, Mathilde Panot, anunció que convoca a un debate seguido de una votación en el Parlamento, en aplicación del artículo 50-1 de la Constitución. “

“Detallar”, especifica Panot en su carta,” lo que desea proponer a las partes interesadas para encontrar una salida a la explosiva situación que se desarrolla actualmente en Nueva Caledonia”.

Tras la aprobación del proyecto de ley constitucional la noche del martes al miércoles, el Jefe de Estado invitó a París a los distintos interesados en el expediente. Serán recibidos en Matignon, en presencia del ministro del Interior, aseguró Gabriel Attal este miércoles en la Asamblea.

Las palabras del primer ministro

“La prioridad es encontrar orden, calma y serenidad”, afirmó el primer ministro Gabriel Attal.

El Primer Ministro fue interrogado durante la sesión de preguntas al Gobierno en la Asamblea, mientras que en Nueva Caledonia acaba de declararse el estado de emergencia. "La violencia no es tolerable ni justificable, bajo ninguna circunstancia", explicó Attal, antes de defender el estado de emergencia, "para que podamos restablecer el orden lo antes posible".

Attal también reafirmó que los interesados locales en los expedientes están invitados a Matignon, junto con el Ministro del Interior. “Es una situación política global para el futuro de Nueva Caledonia la que debemos construir. Como jefe de gobierno, haré mi parte”.

“La situación no es grave, es muy grave”, explicó el Alto Comisionado de la República en Nueva Caledonia, Louis Le Franc, durante una conferencia de prensa este miércoles.

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