Rusia intensifica su campaña encubierta de sabotaje contra Europa

WASHINGTON – Funcionarios de inteligencia estadounidenses y aliados están siguiendo un aumento en las operaciones de sabotaje de bajo nivel en Europa que, según dicen, son parte de una campaña rusa para socavar el apoyo al esfuerzo bélico de Ucrania.

Las operaciones encubiertas han sido en su mayoría incendios o intentos de incendio dirigidos a una amplia gama de sitios, incluido un depósito en Inglaterra, una fábrica de pintura en Polonia, casas en Letonia y, lo más extraño, una tienda Ikea en Lituania.

Pero personas acusadas de ser agentes rusos también han sido arrestadas y acusadas de planear ataques contra bases militares estadounidenses.

Si bien los actos pueden parecer aleatorios, funcionarios de seguridad estadounidenses y europeos dicen que son parte de un esfuerzo concertado de Rusia para frenar las transferencias de armas a Ucrania y crear la apariencia de una creciente oposición europea al apoyo a Ucrania.

Y los funcionarios dicen que el brazo de inteligencia militar de Rusia, el GRU, está liderando la campaña.

Un ejercicio de movilización de la OTAN el mes pasado en Frankenberg, Alemania. Desde la invasión de Ucrania, Rusia parece decidida a no extender la guerra al territorio de la OTAN. Foto Laetitia Vancon para The New York TimesUn ejercicio de movilización de la OTAN el mes pasado en Frankenberg, Alemania. Desde la invasión de Ucrania, Rusia parece decidida a no extender la guerra al territorio de la OTAN. Foto Laetitia Vancon para The New York Times

Los ataques, al menos hasta ahora, no han interrumpido el flujo de armas hacia Ucrania y, de hecho, muchos de los objetivos no están directamente relacionados con la guerra.

Pero algunos funcionarios de seguridad dicen que Rusia está tratando de sembrar miedo y obligar a las naciones europeas a agregar seguridad en toda la cadena de suministro de armas, agregando costos y desacelerando el ritmo de las transferencias.

Percepción

La OTAN y los líderes europeos han estado advirtiendo sobre la creciente amenaza.

La primera ministra Kaja Kallas de Estonia dijo la semana pasada que Rusia estaba llevando a cabo una “guerra en la sombra” contra Europa.

El primer ministro polaco, Donald Tusk, anunció el arresto de 12 personas acusadas de “palizas, incendios e intentos de incendio” para la inteligencia rusa.

Y el Primer Ministro Jonas Gahr Store de Noruega dijo que Rusia representaba “una amenaza real y grave”, después de que su país advirtiera sobre posibles ataques contra productores de energía y fábricas de armas.

En medio de la creciente preocupación por el sabotaje, los embajadores de la OTAN se reunirán el próximo mes con Avril Haines, directora de inteligencia nacional de Estados Unidos.

Haines brindará un informe de inteligencia sobre la guerra de Rusia en Ucrania, pero también discutirá la campaña de sabotaje encubierto de Moscú en Europa.

Los funcionarios de seguridad no quisieron describir su inteligencia vinculando el sabotaje con el GRU, pero los servicios de espionaje estadounidenses y británicos han penetrado profundamente en el GRU.

Antes de la guerra en Ucrania, Estados Unidos y Gran Bretaña publicaron datos de inteligencia desclasificados que exponían varios planes del GRU para crear un pretexto falso para la invasión de Rusia.

A pesar de la reputación de riesgo del GRU, funcionarios de seguridad estadounidenses y europeos dijeron que Rusia estaba actuando con cierto cuidado en su sabotaje.

Quiere llamar la atención sobre los misteriosos incendios, pero no tanto como para que se le culpe directamente.

Andrea Kendall-Taylor, exfuncionaria de inteligencia estadounidense, dijo que el plan de Rusia podría consistir en debilitar la determinación europea.

Si bien ese resultado puede ser dudoso, dijo que era importante que Europa y Estados Unidos se unieran para responder a la campaña de sabotaje.

"La estrategia de Rusia es la de dividir y conquistar", dijo Kendall-Taylor, ahora investigador principal del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

“En este momento, no es una estrategia muy costosa para Rusia porque todos respondemos por separado.

Por eso es importante que con el tiempo colectivicemos la respuesta”.

Con la esperanza de lograr precisamente eso, los diplomáticos británicos y otros europeos han estado presionando a los países para que denuncien las operaciones encubiertas rusas de manera más agresiva.

Uno de los primeros actos de sabotaje recientes atribuidos a Rusia fue el incendio de un depósito en Londres en marzo.

Las autoridades dicen que el almacén estaba relacionado con el esfuerzo de abastecer a Ucrania, pero han proporcionado pocos detalles.

Los funcionarios de seguridad informados sobre el incidente dijeron que los agentes del GRU utilizaron un edificio diplomático ruso en Sussex, Inglaterra, para reclutar a lugareños para llevar a cabo el incendio.

Cuatro británicos han sido acusados de incendio provocado en el ataque y uno de ellos ha sido acusado de ayudar a un servicio de inteligencia extranjero.

En respuesta, Gran Bretaña expulsó a un oficial militar ruso que trabajaba para los servicios de inteligencia y cerró varios edificios diplomáticos rusos, incluido el centro de operaciones del GRU en Sussex.

El uso de reclutas locales, dijeron funcionarios de seguridad, ha sido un sello distintivo de la reciente campaña de sabotaje.

Funcionarios estadounidenses y europeos dijeron que esto es en parte para hacer que los ataques sean más difíciles de detectar y para que parezcan ser el resultado de la oposición interna al apoyo a Ucrania.

Antecedentes

Los actos de sabotaje de Rusia en Europa no son desconocidos.

En 2014, la inteligencia militar rusa hizo estallar un depósito de municiones en la República Checa, aunque el país no culpó públicamente a Rusia hasta siete años después.

Los gobiernos europeos expulsaron a espías rusos de sus capitales después de que un ex oficial de inteligencia ruso fuera envenenado en Salisbury, Inglaterra, en 2018 y nuevamente después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú en 2022.

Las expulsiones redujeron drásticamente la capacidad de Rusia para organizar ataques, dijo Max Bergmann, director de la Programa Europa, Rusia y Eurasia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

"Ha habido muchos trastornos en las actividades de inteligencia rusas en Europa", dijo Bergmann.

“Eso provocó una pausa y la inteligencia rusa fue consumida por la guerra en Ucrania. Ahora han recuperado su equilibrio y probablemente estén intentando reconstruirse”.

Desde la invasión, Rusia parece decidida a no expandir la guerra al territorio de la OTAN.

Pero Kendall-Taylor dijo que Rusia quería socavar la alianza y su apoyo a Ucrania.

En la primera parte de la guerra, el ejército ruso tuvo un desempeño deficiente y sus agencias de inteligencia estaban demasiado distraídas para realizar operaciones encubiertas en Occidente.

Pero con sus recientes avances en el campo de batalla y una industria militar en recuperación, ha dedicado más recursos a operaciones encubiertas.

"Quieren llevar la guerra a Europa, pero no quieren una guerra con la OTAN", dijo Kendall-Taylor.

"Así que están haciendo todas estas cosas que no llegan a ser ataques convencionales".

Sin embargo, será difícil forjar una respuesta adecuada. Estados Unidos y Europa han impuesto sanciones a Rusia y expulsado a espías rusos.

"Estamos en una situación muy delicada porque las cosas ya están al límite, el Kremlin ya está paranoico", dijo Bergmann.

"Así que los líderes occidentales tienen que actuar con mucho cuidado a la hora de responder".

c.2024 The New York Times Company

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